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用微生物生产人造脂肪Yali Bio雅礼生物想做新蛋白行业的卖水人

  植物基行业的市场非常活跃,但是缺口很明显,它的产品在质量方面已经到达了瓶颈期。

  新蛋白行业的火热催生了大量的行业卖水人,一个品牌乃至一个品类的建立需要上游原料供给端的支持,「Yali Bio雅礼生物」就是这样一家公司。人造脂肪公司「Yali Bio雅礼生物」于 2021年 4 月完成数百万美元种子轮融资,投资方包括加速器计划、Quiet Capital、UpHonest Capital 以及 Third Kind Venture Capital。该轮融资将用于早期产品研发。

  近日,35斗联系到「Yali Bio雅礼生物」的创始人陆玉麟和徐鹏,初步了解了「Yali Bio雅礼生物」的技术路径和商业模式。

  「Yali Bio雅礼生物」于 2021 年 3 月成立于硅谷,旨在以合成生物学的方式开发人造油脂,针对不同的植物基市场开发不同类型的菌株,优化升级植物基产业。

  「Yali Bio雅礼生物」的创始人兼CEO陆玉麟为普度大学博士,在替代蛋白领域耕耘 10 余年,其中 2015-2020 年在美国植物肉公司 Impossible Foods 担任高级工程总监研发植物源人造肉。联合创始人兼首席科学顾问徐鹏是伦斯勒理工学院化学与生物工程博士,目前是广东以色列理工学院化学工程系副教授,研究领域包括代谢工程、合成生物学、智能控制、生物分子绿色制造和生化工程等。

  2021 年 9 月「Yali Bio雅礼生物」加入美国头部测序公司 Illumina(纳斯达克股票代码:ILMN)的 Illumina Accelerator 第三轮全球融资计划,成为入选的七家新基因组学公司之一。「Yali Bio雅礼生物」是唯一一家入选的食品科技公司。

  过去一年,更多的资本进入植物基产业,但是植物基产品在中国的市场接受度并不高,很大程度上是因为植物基产品的口感并不能令人满意,市场缺少一款真正打动消费者的产品,整个植物基产业亟待升级。创始人陆玉麟告诉我们,这正是他们想解决的问题,“我们希望以技术为动力,突破这一痛点,为植物基行业提供高品质的动物肉替代品和奶制品替代品。”

  徐鹏告诉我们,他一开始从事的领域是生物能源,在这方面积累了很多遗传学、生物化学、细胞培养的经验,生物能源虽然环保,但成本高,距产业化还有一定的时间周期。所以,彼时雅礼团队已有将这样的技术运用在食品科技领域的想法了,在植物肉市场起来之后,便考虑转向做高质量油脂的替代品。

  植物基市场在中国已经火了2年多了,但是由于口感、价格等原因尚未在中国形成一定的受众。一直以来,人们把过多注意力放在蛋白质上,但是除了蛋白质,脂肪也值得我们关注,因为脂肪很大程度上关系着植物肉的口感。目前市面上植物肉中常见的动物脂肪替代品以椰子油和棕榈油居多,但这两种油由于其理化性质单一,在口感风味上难以与真实的动物油脂相媲美。

  这两种原料存在很多问题,一是加热状态下易融化为液态,导致植物肉肉质变干、口感变差;二是椰子油的饱和脂肪酸含量高达 90%,长期摄入对健康不利。这与植物肉产生的初衷也相违背,更不用说椰子油和棕榈油的生产过程中存在的森林砍伐等问题,这些原因都使得该产业面临着不可持续危机。

  目前还没有比较好的解决方案。一些企业正在寻找其他动物脂肪替代品,来取代椰子油。「Yali Bio雅礼生物」的解决方案是以合成生物学技术开发人造油脂,用发酵的方式大规模生产,并针对不同的植物肉市场研发不同菌株。

  谈及「Yali Bio雅礼生物」未来会做原料还是成品输出,陆玉麟告诉我们,植物肉市场方面,由于成熟品牌比较多,所以更倾向于提供原料,帮助植物肉市场升级;植物奶市场方面,还有很大开拓的空间,有机会的话会考虑直接做成品输出。他向我们透露,「Yali Bio雅礼生物」目前尚处于产品和菌株研发、工艺优化阶段,预计 2023 年到 2024 年间上市。

  很多创始人认为从工作到创业是一个很大的跨度,陆玉麟告诉我们,自己一直以来从事的都是科研工作,所以实际上区别并不大。唯一的区别可能在于,之前在大公司中主要负责项目的执行,重点在于怎么高效执行,而创业的不同之处在于需要快速学习的能力,不断接受新的事物。这也是很多科研工作者出来创业所面临的困难。

  目前新蛋白市场上的新概念很多,但真正落地的还很少,从实验室到市场是一个漫长的旅途,将科研成果转化成市场成果并不容易。在这样一个行业,人造脂肪作为一个强技术导向的领域非常值得关注,拥有优质人造脂肪助力的植物肉产品对消费者将更具吸引力。但是该领域的大多数企业仍处于研发阶段,离工业化甚至商业化还有很长一段距离。

  脂肪会带给人类味觉的愉悦,这也是“肉”不可被取代的重要原因,随着人们对健康和环境问题越来越重视,替代动物脂肪的这一需求也逐渐被重视起来。而人们对美味且低碳生活的优质脂肪的需求将会变成企业创新的动力,也是资本不断涌入这一领域的重要原因。

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